Wij gebruiken cookies om je een goede ervaring te kunnen bieden. Lees hierover in onze privacy policy.

Soweto

Hoeveel inwoners het grootste en dichtstbevolkte township van Zuid-Afrika heeft weet niemand. Schattingen lopen uiteen van 1 tot 3 miljoen. Soweto (SOuth WEstern TOwnship) werd in 1976 wereldnieuws toen scholieren er in opstand kwamen tegen de plannen van de regering om op scholen verplicht in het Afrikaans te onderwijzen. Nu is dit township een veelbezochte toeristische plek.

Veel mensen denken bij het woord ‘township’ aan een wijk vol krotten, open rioleringen en bittere armoede. Zeker, die krotten zijn er in Soweto, maar daarnaast staan er grote herenhuizen. Nog zo’n tegenstelling: op sommige plaatsen ligt het vuil hoog opgestapeld en even verderop vind je een maagdelijk groen gebied. Volgepropte minibusjes staan er naast glanzende dure auto’s met alleen de bestuurder als inzittende.

Soweto ligt 25 kilometer ten zuidwesten van het stadshart van Johannesburg. Het township is enorm uitgestrekt, de meeste georganiseerde tours doen alleen de oostelijke wijken aan: Diepkloof, Orlando, Dube en Pimville. In Orlando-West ligt de straat waar Nobelprijswinnaars Nelson Mandela en Desmond Tutu hebben gewoond, Vilakazi Street. Het vroegere huis van Nelson Mandela is nu een museum. Het is nog net zo ingericht als in de jaren vijftig toen Mandela er met zijn voormalige vrouw Winnie woonde. Verder hangen de wanden vol met foto’s, schilderijen en tekeningen, en staan er ook vier paar schoenen die Mandela ooit droeg.

In de Regina Mundi Catholic Church werden tijdens de opstand in Soweto, en ook daarna, vele protestbijeenkomsten gehouden. Dit was ook de plaats waar doodgeschoten demonstranten werden begraven. In de tuin van de kerk staat een zuil met een vredestekst in vier talen: Nguni, Engels, Sotho en Chinese. De taal van de voormalige onderdrukkers, het Afrikaans, komt er niet op voor.

Wandie’s in de wijk Dube is een van de bekendste ‘shebeens’: bars die je in elke township vindt. Dit is de plaats voor een echte Afrikaanse maaltijd. Het maakt niet uit op welk tijdstip u er bent: de kookpotten staan altijd te pruttelen.

Steeds meer toeristen overnachten in Soweto en daar zijn dan ook ruimschoots mogelijkheden voor. Enkele van de bekendste ‘bed & breakfasts’ zijn: Neo's, Thuto's, Dakalo, Zizwe en E khaya.

De kosten van een tour door Soweto hangen af van de duur (van 3 uur tot een hele dag) en van het aantal deelnemers.

Handig om te weten

Fietstour Soweto

Website: Ontdek Soweto fietstour

Soweto Toerisme

Website: Soweto Tourism

Keuzehulp Hotels & vliegtickets

Voorkom uren rondspeuren op internet en vind eenvoudig je ideale hotel in Johannesburg of de meest voordelige vliegtickets naar Johannesburg met deze handige prijsvergelijkers.