Wij gebruiken cookies om je een goede ervaring te kunnen bieden. Lees hierover in onze privacy policy.

De gevolgen van het coronavirus voor ondernemers in de reisbranche: Monique van Hulst van Let's meet in Athens

Redactie
Redactie
19 mei 2020

De gevolgen van het coronavirus voor ondernemers in de reisbranche: Monique van Hulst van Let's meet in Athens

In 2007 vertrok de Nederlandse Monique naar Griekenland. Met haar Griekse man en 2 kinderen van 3 en 6 woont Monique in een rustige buitenwijk net naast de luchthaven van Athene. Met haar tour bedrijf Let's meet in Athens organiseert Monique sinds maart 2014 fietstours, food tours en rondleidingen door Athene. 2020 beloofde een mooi jaar te worden met veel Nederlandse en Belgische klanten. Nét voor de start van het hoogseizoen veranderde dit vooruitzicht plotseling.

Dit is de tweede editie van een serie portretten waarin we een kijkje nemen bij lokale Nederlandse ondernemers in binnen- en buitenland die actief zijn in de toerismebranche. Vol passie organiseren ze Nederlandstalige fietstours, stadswandelingen en thematische tours in steden als Rotterdam, Athene en Valencia.

Jaarlijks verwelkomt Monique veel Nederlandse en Belgische toeristen, die ze vol passie de mooiste plekjes van Athene laat zien. We vroegen Monique hoe zij deze periode als ondernemer met Nederlandse wortels in Athene heeft ervaren. Hoe is de situatie nu en wat zijn haar verwachtingen voor de rest van het toeristische seizoen, als dat er überhaupt nog gaat zijn?

Monique (links) samen met twee stagiaires voor het oude kantoor van Let's meet in Athens

CS: Goedemiddag Monique, leuk dat je even met ons wil spreken. Hoe heb jij de afgelopen tijd in Athene ervaren?
M: Waar ik een aantal jaren geleden nogal eens klaagde over de dorpsmentaliteit in de buitenwijk waar ik met mijn gezin woon, was ik tijdens de lockdown ontzettend blij met onze woonplaats. De scholen zijn sinds de 2e week van maart gesloten en sinds 16 maart had je toestemming nodig om naar buiten te gaan. Bij ontvangst van SMS code 6 mochten we buiten sporten of een ommetje maken. Hierdoor kon ik toch nog vrij veel buiten zijn met de kinderen. Wandelingetjes op de berg tegenover ons huis, fietstochtjes door het dorp en lekker hutten bouwen in de tuin werden onze redding.

Uiteraard was er bij vlagen stress over het ontbreken van mijn inkomen, maar ik realiseerde mij al snel dat ik hier geen invloed op had. Creatief denken en met de dag leven werden mijn motto. Ondertussen probeerde ik ritme in onze dagen zonder vriendjes, vriendinnetjes, school en andere activiteiten te brengen. Dit heeft ons als gezin heel sterk gemaakt. Werken aan mijn eigen bedrijf deed ik voornamelijk in de avonduren. Ik werkte vooral aan creatieve ideeën om Let's meet in Athens in deze moeilijke periode overeind te houden.

CS: Heb je als lokale ondernemer hulp kunnen krijgen van de Griekse overheid?
M: Ja, voor de maanden maart en april is de huur met 40% verlaagd. Het personeel heeft een eenmalige uitkering van 800 Euro p.p. gekregen van 15 maart tot eind april. We hopen hierbij op een verlenging voor de maand mei, maar dat zit er waarschijnlijk niet in.

CS: Wat zijn je verwachtingen van het toerisme naar Athene voor de rest van 2020?
M: De Griekse overheid hoopt internationaal reizen weer mogelijk te maken vanaf begin juli dit jaar. Of dit gaat lukken en onder welke omstandigheden is nog niet duidelijk. Iedereen heeft er een mening over. Ik heb besloten dat we ook dit rustig af moeten wachten. Wel gaan wij ons ook richten op binnenlandse klanten.

CS: Op welke manier ben je je tours aan het aanpassen op de komende maanden?
M: We werken heel hard aan het aanbieden van virtuele tours voor de Nederlandse en Belgische markt en zetten daarnaast initiatieven voor de lokale markt op. Onze virtuele fietstour en food experience beginnen al goed te lopen. Ik geloof dat we mooie producten hebben ontwikkeld die ook in de toekomst zullen blijven bestaan. Om het fietsen in Athene te promoten hebben we een initiatief opgezet waarbij we elke zondag onze fietsen gratis geven aan locals voor een drie uur durende fietstocht. Fietsen was nog nooit zo populair in Athene als nu en het is naast een promotie voor fietsen ook een heel goede reclame voor ons bedrijf.

CS: Heeft de uitbraak van het coronavirus invloed gehad op hoe je naar je eigen bedrijf kijkt?
M: Het coronavirus heeft mij wakker geschud en weer creatief gemaakt. Als ik heel eerlijk ben, werk ik nu met veel meer plezier aan mijn bedrijf. Ik hoop dat ook de inkomsten op korte termijn weer toe zullen nemen waardoor we met al deze creatieve initiatieven door kunnen. Ondanks de vreemde tijd, heb ik vertrouwen in de toekomst en weer een nieuwe kijk op ons leuke bedrijf.

Bezoek de website van Let's meet in Athens
Volg Let's meet in Athens op Instagram
Bekijk de virtuele fietstour op CitySpotters

Redactie

Redactie

cityspotters.com

Een persoonlijke kennismaking met de stad, daarvoor moet je zijn bij de lokale gidsen die écht hart hebben voor hun stad. CitySpotters is dé plek voor originele & authentieke tours met bevlogen gidsen